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棉花与鸦片战争:棉花卖不出去了,就只能卖鸦片了

作者:匿名 2019-11-15 19:25:37 点击:4641

作者:红枫五世

今天,当人们谈论鸦片战争的起因时,他们大多会提到林则徐写给道光的那封著名的信。

......苏州的南浩和湖北的汉口都是市场聚集的地方。他们秘密拜访了店主。他们说最近各种商品都卖完了。20或30年前,某一种产品大约有一万名黄金交易者,但现在只剩下一半了。问问他们一半在哪里卖。总之,鸦片烟就够了...所有省份的总人口超过4万。如果100个人中只有一个人抽鸦片,那么一年内鸦片的泄漏量就超过两亿。这可以被证实和看到...如果鸦片泄漏仍然存在,这将使中原地区几十年后几乎没有士兵与敌人作战,也没有钱支付...(纪念碑的内容)

林则徐认为,国内市场白银的损失是由进口鸦片造成的。这确实是一个大问题。根据现代研究,从1828年到1829年,中国合法走私鸦片进口到欧洲和美国造成了482万多白银外流。如果我们考虑到仅仅10年前,中国每年仍有412万白银收入,那么对于国内市场来说,这相当于每年减少800多万白银。

当时没有纸币,因此白银的大幅贬值无疑对国内商业和政府收入产生了巨大影响。林则徐和道光不一定关心人民的健康,但是从财政角度来看,禁烟确实是势在必行的。

我们过去在教学书籍中说过,因为中国对外界封闭,对正常的英国商品不感兴趣,所以是英国人把鸦片作为害虫出售。

然而,这种说法并不完全正确。鸦片销售前,英国送中国的一种产品曾经很受中国欢迎,成为英国出口到中国的第一种产品,即棉花。

那时棉花被称为“白金”。这种今天还没见过的植物当时是最畅销的,价值很高(在广州每担棉花可以卖8-30两银子)。1817年,英国向中国运送了近44万吨棉花,价值超过400万两银子。

在18世纪,英国人爱上了喝中国茶,但那时英国的工资比中国高得多。将英国货物直接运往中国的价格太高,无法出售。刚刚开始工业革命的英国提供的钟表等工厂产品,普通中国人是买不到的。因此,英国迫切需要一种可以卖给所有中国人的商品来抵消茶叶进口的成本。

这种商品是棉花。事实上,英国本身不生产棉花。他们进口到中国的棉花来自南亚,南亚是世界上棉花最早种植的三个地区之一(以及中美洲和东非)。当时苏伊士运河没有开通,所以把棉花运回欧洲太贵了,但它在中国找到了市场。

那中国为什么需要这些棉花?

在中国,古代的穷人通常穿亚麻布。大量的印度棉花植物从宋代开始引进,但直到明清时期才被广泛推广。在清朝,人口的增长和和平的环境导致了对服装需求的增长。尽管中国本身是一个棉花种植大国,但在古代环境中,棉花种植量是由农民自己决定的,不受国家控制。因此,一旦农民在灾难年改种谷物,棉花就会供不应求。所以进口棉花有市场。

自从1704年英国船凯瑟琳号(Catherine)在厦门卸下第一批印度棉花后,英国人逐渐发现印度棉花在中国有很好的市场。

从1760年开始,英国开始稳步向中国出口棉花。1768年,交易量接近10万银。1870年,由于中国许多地方的饥荒和农民种植棉花种类减少,来自英国的棉花变得越来越重要。从1775年到1779年,棉花的进口量平均达到每年28.2万吨,成为英国对中国的第一个出口商品。

然而,中国广阔的市场对棉花有着无尽的需求。40年后的1817年,英国每年可以在广州销售价值452万英镑的棉花。

公平地说,当时中英之间的贸易对双方都有利。棉花是作为原材料进口的。广东商人买下它后,他们把它运到大陆各省,然后找到织工织布出售。中国人能够穿便宜的印花棉布衣服。

另一方面,英国也受益于英印中三角贸易。英国用印度棉花运输到中国,然后从英国买回茶叶并向印度运送工业产品。

因此,众所周知,为什么在甘龙时代(1711-1799年)没有西方入侵。18世纪的英国基本上是一个由商人和工厂主统治的国家。如果它能不断从贸易伙伴那里赚钱,那么它就不会继续走向战争。

1793年,英国代表团访问中国不是为了“打开中国的贸易大门”,因为原来广州的贸易规模已经很大,而是为了避免13家银行的降价和讹诈,开放更多的贸易港口,寻求更有利的贸易规则。

在这种情况下,即使英国在北京的使命受挫,棉花贸易日益增长的利润仍让英国人咽下这口气。

不仅如此,甘龙皇帝实际上知道英国对棉花贸易的依赖程度。因此,甚至贸易制裁也被用来对英国施加政治压力。

1777年6月(甘龙统治的第四十三年),广东当局“接到皇帝的命令,禁止棉花进口,本季度不得在广州出售”

法院给出的解释是:鉴于“外国减少了船只数量...重型棉花已经通过海运广泛运输,导致大陆棉花拥堵。”然而,英国得到的信息是,甘龙皇帝“收到云南总督的报告,说巴古(缅甸的一个民族)向欧洲人出售棉花,以赢得欧洲人对清朝的支持,因此皇帝下令不允许欧洲人向中华帝国进口棉花”。

由于国际政治问题,现在对英国实施贸易制裁熟悉吗?禁令仅在两个月后就被暂停了,因为博格人很快就向甘龙让步了。

说实话,如果棉花能一直在中国出售,鸦片就不会出来了。

然而,情况在1820年左右发生了变化,也就是鸦片战争前的20年。

1820年,英国人突然发现棉花在中国卖不出去,那些积极购买棉花的商人开始冷眼旁观。1821年,棉花甚至有大量积压。英国的棉花生意直线下降,而茶叶需求却增加了。因此,英国人最终决定出售鸦片。

但是为什么棉花从1820年左右开始就没有在中国销售?目前,有几个原因。

首先,中国国内棉花产量有所增加。如前所述,当发生饥荒时,农民会减少棉花种植以保证口粮,所以当没有饥荒时,自然会有各种棉花,所以没有必要进口。

第二,一些农民开始直接使用棉纱——进口棉花的下一个加工产品——来织布。1828年,广东的许多农民没有种植棉花,而是直接从商人那里购买棉线。

英国工厂主迫使东印度公司的棉花贸易逐渐萧条。

从棉花到布料,有几个过程:棉纱布。

起初,英国出口棉花原料,但现在随着国内产业的升级,他们开始出口半成品纱线,这实际上夺取了出口原料的东印度公司的业务。

我们现在一般把东印度公司和英国本土视为一个整体,但事实上东印度公司只是大英帝国的一个利益集团。在大英帝国内部,其他利益集团在18世纪后期逐渐出现,如从事棉纺织业的工厂主。

这些新崛起的工厂主想要做的是向中国销售当地生产的工业产品,如棉花和棉花,这肯定会减少东印度公司的棉花业务。

东印度公司的棉花贸易下降,最终不得不出售鸦片。接着鸦片战争爆发了。

简而言之,不管是什么原因,从1818年到1833年,鸦片只占英国对华贸易额的1/6,增加到一半以上,而棉花下降到不到1/4。

因此,从这段历史中我们可以看出,鸦片战争的爆发不仅是因为清政府的不当行为,也是因为英国工业化升级的必然结果。

如果英国像早期殖民帝国葡萄牙和西班牙一样做生意,就不会与清朝发生根本性冲突。如果工业化之后,为了给自己的工业产品找到一个大市场,中国的大门必须打开。作为一个农业国家,向西方工业产品开放不可避免地会导致国内农民破产和不稳定。所以这场战斗必须打响。

参考:

棉花帝国——全球资本主义史

印度棉花:鸦片战争前外国原料大规模输入中国

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